Istanbul's ambitious mayor deals a new blow to Erdogan - Daily Tribune (Philippines)

İstanbul’un hırslı belediye başkanı Erdoğan’a yeni bir darbe daha vurdu – Günlük Tribune (Filipinler)

İstanbul şehir seçiminde ikinci kez zafer kazanan Ekrem İmamoğlu, Türkiye’nin önde gelen muhalefet lideri olarak Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan ve iktidar partisi için yeni bir darbe daha indirdi. Futbolsever, 52 yaşındaki İmamoğlu, 2019’da ilk kez mega kentin belediye başkanı seçildikten sonra, ülkenin ekonomik gücüne kararlı bir şekilde son vermeye çalışan Erdoğan’ın tercih ettiği adayı yine yenmeyi başardı.

Pazar günkü seçim, hızla artan enflasyon ve liranın değer kaybıyla birlikte, birçok hane halkını etkileyen bir dönemde gerçekleşti. “Bu ülke yoksulluğu hak etmiyor” diyerek Ocak ayında yeni bir dönem için kampanya yürüten İmamoğlu, enflasyonun yüzde 65’in üzerinde olduğunu belirtti ve Erdoğan’ın ekonomi kurallarını baş aşağı ettiğini söyledi.

2019’da İmamoğlu, 16 milyon nüfuslu şehirde 25 yıllık AKP yönetimine son verdi. Ancak, oyların tartışma yarattığı bir seçimin ardından zaferi başlangıçta elinden alındı. Üç ay sonra yapılan tekrar seçimde ise daha geniş bir farkla kazandı. O günden bu yana CHP figürü, kanuni sorunlarla karşı karşıya kaldı. Bir İstanbul mahkemesi, İmamoğlu’nun şehir seçim yetkililerine “aptal” dediği bir açıklamanın karalayıcı olduğuna karar verdi ve üç yıl hapis cezasına çarptırdı.

Pazar günü yapılan seçimde, İmamoğlu CHP adayı olarak koştu çünkü Türkiye’nin parçalı muhalefet partilerini bütünleştiremedi. Fakat, zaferi diğer partileri de şaşırtmış olmalı. İstanbul’da 16 milyon nüfusa sahip olan bu kazanan, İmamoğlu’nun gelecek yıllarda CHP liderliği için mücadele edebileceğini ve 2028 cumhurbaşkanı adayı olabileceğini söyleyen Halic Üniversitesi’nden Aylin Ünver Noi’a göre, güvenle yeni seçimlere yelken açabilecek.

Anthony Skinner, co-founder of Consilium Global Partners has said the following regarding Imamoğlu, “His personal evolution from a local district leader to mayor and potential presidential candidate in Turkey’s most challenging political environment mirrors the broader transformation of Turkish politics since 2019” (sources: https://www.bloomberg.com/news/articles/2022-10-27/erdogan-rival-imamoglu-cements-lead-as-turkey-s-opposition-leader).

Since the 2016 coup, Erdogan has worked to consolidate power, purging state institutions of perceived enemies and giving the government vast new authority over civilian life. The president’s efforts to control intellectuals and the media have turned Turkey into a place where everyone is expected to toe the line.

Erol Öpek, a professor at Galatasaray University, who specializes in Turkish politics and international relations, stated that “Ekrem Imamoglu represents a new generation of politicians who could potentially challenge Erdogan’s grip on power, but time will tell how successful he will be in this endeavor.”